Jules Evans, “De kunst van controleverlies: Filosoferen over extase” (boekbespreking)

Onlangs kruiste mijn pad weer eens dat van Herman Philipse, universiteitshoogleraar aan de Universiteit van Utrecht en vooral bekend als atheïst. Binnenkort moeten we samen optreden op het jaarcongres van Stichting Skepsis en we moesten even overleggen waarover we het willen hebben. Het viel me opnieuw op wat voor een aangename man Philipse is om…

Bij het overlijden van Harry Kuitert (column)

Vanochtend vroeg las ik het al op Teletekst: Harry Kuitert is niet meer. Hij is op 92-jarige leeftijd overleden. Daarmee is een van de meest spraakmakende en originele theologen van de vorige eeuw ineens verdwenen. Eigenlijk zweeg hij in deze eeuw al meer dan hij sprak. Er verschenen nog enkele boeken van zijn hand, maar…

Nieuw godsdienstfilosofisch boek! Gary Gutting, “Over God: Filosofen spreken zich uit over religieus geloof”.

Tot mijn grote verrassing vond ik vanochtend in mijn brievenbus mijn twee ‘vertalersexemplaren’ van het boek van Gary Gutting, Over God: Filosofen spreken zich uit over religieus geloof dat binnenkort verschijnt. Ik ben in de eerste maanden van 2017 hard bezig geweest om dit boek uit het Engels te vertalen voor Amsterdam University Press. Een…

De schrijnende realiteit achter “voltooid leven” (boekbespreking)

De afgelopen dagen was SGP-leider Kees van der Staaij flink in het nieuws vanwege zijn artikel over euthanasie en de voltooid-levendiscussie. Er kwam veel kritiek op zijn artikel (helaas ook veel ad hominem en weinig inhoudelijke kritiek op de argumenten die hij aandraagt). Ik moet bekennen dat ik normaliter allergisch ben voor wat de SGP…

Een krachtige analyse van zingeving: “De kracht van betekenis” van Emily Esfahani Smith (boekbespreking)

Onze tijd wordt gekenmerkt door diepe ironie. De markt van geluk is groter dan ooit, maar tegelijkertijd constateren we ook dat het najagen van geluk de mensen ongelukkiger maakt dan ooit tevoren. Geluk blijkt niet gelijk te staan aan een ‘goed leven’. De Amerikaanse psychologe en journaliste Emily Esfahani Smith concludeert dan ook in haar…

Is secularisatie een mythe? (boekbespreking)

Huh? Is secularisatie een mythe? Dat secularisatie niet bestaat, zal voor velen een totaal ongeloofwaardig verhaal opleveren. Toch is dat de boodschap van het recente boekje Secularisatie: Een kleine geschiedenis van een groot verhaal van de Leidse historicus Herman Paul. Toen ik de aankondiging van het boek had gezien, had ik gezien het onderwerp een dikke…

Nieuw boek: Wonderlijk Weefsel – Mystiek in digitale en religieuze kunst (Stedelijk Museum Breda)

Afgelopen zaterdag, 17 juni 2017, opende het totaal vernieuwde Stedelijk Museum Breda haar deuren voor het publiek. Eén van de tentoonstellingen die daar momenteel te zien zijn, is Wonderlijk weefsel, een tentoonstelling waarin mystiek de verbindende factor is tussen barokke, religieuze kunst en hedendaagse, digitale kunst. Op uitnodiging van het Museum schreef ik een essay waarin…

Frits de Lange, “Heilige onrust”: geloven is “je overgeven aan het Leven” (boekbespreking)

Sinds ik in Nijmegen woon, verbaas ik me ieder jaar weer over het evenement dat ‘de Vierdaagse’ genoemd wordt. Vier dagen lang lopen tienduizenden mensen zichzelf helemaal total loss voor een klein metalen kruisje. Zo lijkt het. En toch willen mensen die hem eens gelopen hebben het jaar daarop meteen weer. Toen ik Frits de…

Herman van Praag is in “Slecht zicht” in topvorm (boekbespreking)

Sluiten geloof en twijfel elkaar niet categorisch uit? Is geloof niet het op gezag en zonder vragen aannemen van onbewezen waarheden? Nee, zei de psychiater Herman van Praag al in zijn eerdere boek God en psyche uit 2008 (een boek dat nog altijd zijn meesterwerk is), en nee zegt hij ook in het boek Slecht…

Jan Warndorff denkt over het leven op de rand van de afgrond (boekbespreking)

Filosofen hebben zich al eeuwenlang gebogen over de vraag wat het is dat mensen verbindt. Wat hebben mensen gemeenschappelijk? Onder deze vraag liggen volgens de filosoof Jan Warndorff twee andere vragen: ‘Wat is werkelijkheid, voor alle mensen overal te wereld?’ en ‘Wat is van waarde, voor alle mensen overal ter wereld?’ En het antwoord dat…