De schrijnende realiteit achter “voltooid leven” (boekbespreking)

De afgelopen dagen was SGP-leider Cees van der Staaij flink in het nieuws vanwege zijn artikel over euthanasie en de voltooid-levendiscussie. Er kwam veel kritiek op zijn artikel (helaas ook veel ad hominem en weinig inhoudelijke kritiek op de argumenten die hij aandraagt). Ik moet bekennen dat ik normaliter allergisch ben voor wat de SGP…

Een krachtige analyse van zingeving: “De kracht van betekenis” van Emily Esfahani Smith (boekbespreking)

Onze tijd wordt gekenmerkt door diepe ironie. De markt van geluk is groter dan ooit, maar tegelijkertijd constateren we ook dat het najagen van geluk de mensen ongelukkiger maakt dan ooit tevoren. Geluk blijkt niet gelijk te staan aan een ‘goed leven’. De Amerikaanse psychologe en journaliste Emily Esfahani Smith concludeert dan ook in haar…

“Is het de schuld van de ENE?” van Sam Janse. Over monotheïsme en religieus geweld (boekbespreking)

De Bijbel is een buitengewoon gewelddadig boek. Toch zijn er nog genoeg dominees en theologen die het bijbelse geweld vergoelijken. Theoloog Sam Janse vindt dat niet van deze tijd. In eerdere publicaties heeft Janse zich al uitgebreid beziggehouden met religie en geweld. In zijn uiterst relevante en actuele boek Is het de schuld van de…

Is secularisatie een mythe? (boekbespreking)

Huh? Is secularisatie een mythe? Dat secularisatie niet bestaat, zal voor velen een totaal ongeloofwaardig verhaal opleveren. Toch is dat de boodschap van het recente boekje Secularisatie: Een kleine geschiedenis van een groot verhaal van de Leidse historicus Herman Paul. Toen ik de aankondiging van het boek had gezien, had ik gezien het onderwerp een dikke…

Gods huis in de steigers (boekbespreking)

Toen ik theologie studeerde en nog in mijn geboorteplaats Drachten woonde, hielp ik een tijdje mee met het inzamelen en sorteren van het oud papier ten behoeve van de Noorderkerk. Die kerk stond op de Stationsweg in Drachten. Het was een tamelijk lelijk gebouw, geef ik meteen toe. Maar toen bekend werd dat deze kerk…

Hedendaagse schrijvers over de gelijkenissen van Jezus (boekbespreking)

Soms krijg je boeken ter recensie opgestuurd, waar je vervolgens mee worstelt, niet omdat ze zo moeilijk zijn, maar gewoon omdat je niet weet wat je er eigenlijk over moet zeggen. ‘Maar over ieder boek valt toch wel iets te zeggen?’, kan iemand tegenwerpen. Natuurlijk is dat zo en een goede recensent weet er ook…

Nieuw boek: Wonderlijk Weefsel – Mystiek in digitale en religieuze kunst (Stedelijk Museum Breda)

Afgelopen zaterdag, 17 juni 2017, opende het totaal vernieuwde Stedelijk Museum Breda haar deuren voor het publiek. Eén van de tentoonstellingen die daar momenteel te zien zijn, is Wonderlijk weefsel, een tentoonstelling waarin mystiek de verbindende factor is tussen barokke, religieuze kunst en hedendaagse, digitale kunst. Op uitnodiging van het Museum schreef ik een essay waarin…

Bercovici: “Het begin van alles…” (boekbespreking)

Je kunt je jarenlang totaal verliezen in de bestudering van de historische samenhang van alles. Maar wie nu een snel maar goed overzicht wil hebben van wat de natuurwetenschappen te zeggen hebben over de geschiedenis van alles – van de oerknal tot en met het ontstaan van de menselijke beschaving – is er nu een…

Frits de Lange, “Heilige onrust”: geloven is “je overgeven aan het Leven” (boekbespreking)

Sinds ik in Nijmegen woon, verbaas ik me ieder jaar weer over het evenement dat ‘de Vierdaagse’ genoemd wordt. Vier dagen lang lopen tienduizenden mensen zichzelf helemaal total loss voor een klein metalen kruisje. Zo lijkt het. En toch willen mensen die hem eens gelopen hebben het jaar daarop meteen weer. Toen ik Frits de…

Over de eerste aflevering van “Waarom zijn wij op aarde?”

Toegegeven, ik was sceptisch over de eerste aflevering van de serie Waarom zijn we op aarde? die gisteravond bij de EO werd uitgezonden. De titel alleen al! Ik was vreselijk bang dat de God-van-de-gaten weer uit de illustere hoge hoed getoverd zou worden! Maar na het zien van de eerste aflevering, moet ik toch zeggen:…