Antony Flew overleden

Ooit zo beroemd en dan sterf je bijna in vergetelheid. Een piepklein berichtje in de Times, dat is alles. Op 8 april j.l. overleed Antony Flew, ooit een gevierd atheïstische filosoof, een aantal jaren geleden schijnbaar tot bekering gekomen en vervolgens door ID-aanhangers genadeloos uitgemolken. Hij is niet meer. 87 jaar is hij geworden. Een paar jaar geleden nog mijmerde hij over de dood en over de mogelijkheid van een leven na de dood. In dat artikel bleef hij als vanouds sceptisch (hij schreef er ooit een sceptisch boek over). Hij eindigde het artikel met een Chinees versje, dat hij blijkbaar toepasselijk vond:

How swiftly it dries
The dew on the garlic-leaf
The dew that dries so fast
Tomorrow will fall again.
But he whom we carry to the grave
Will never more return.

P.s. juist als ik dit schrijf, krijg ik een mailtje binnen via een listserv, een persbericht van Keele University. De tekst is alsvolgt:

It is with great sadness that I announce the death of Tony Flew on 8 April.

Tony was one of the early pioneers who came to Keele in 1953 when it was the University College of North Staffordshire. He saw the first students graduate in 1954 and the subsequent incorporation by Royal Charter to form the University of Keele in 1963. He stayed at Keele as a prominent Professor of Philosophy for 20 years until 1973.Tony was a renowned philosopher who was arguably the best-known atheist in the English-speaking world. The son of a Methodist minister, Flew often attended the weekly meetings of C. S. Lewis’s Socratic Club as an undergraduate at Oxford, but was not convinced by Lewis’s argument from morality that a God exists. In 1950, Flew set the agenda for modern atheism with his renowned essay "Theology and Falsification," which became the most widely reprinted philosophical publication of the last half century. Flew has published over thirty books, including God and Philosophy, The Presumption of Atheism and How to Think Straight. He also held positions at Oxford, the University of Aberdeen, York University in Toronto and the University of Reading.

He was extremely well respected by students who saw him as inspiring and challenging and he will be fondly remembered by all.The funeral details will be circulated shortly

Simon Morris
Secretary and Registrar
Keele University
Staffordshire
ST5 5BG

Tel: (01782) 733372
Fax: (01782) 734181

Update, 14/04/2010: Blijkbaar was ik er gisteren vroeg bij, want vandaag staat het internet bol van de persberichten over Flews overlijden. Flews overlijden is dus vandaag wel degelijk nieuws.