De kortste geschiedenis van al het leven…

Gisteren heb ik me de hele dag in één boek verdiept. Toen ik gisterochtend eenmaal was begonnen met lezen, kon ik gewoon niet meer stoppen. Wat een heerlijk boek. Ik heb het over Die kürzeste Geschichte allen Lebens: Eine Reportage über 13,7 Milliarden Jahre Werden und Vergehen van Harald Lesch en Harald Zaun. Ik kwam het boek vorige week in een boekhandel in Oberhausen tegen, en kon het gewoon niet laten liggen. Dit boek is vorig jaar ook in een Nederlandse vertaling uitgekomen, maar die is meer dan twee keer zo duur dan het Duitse origineel. Wie het Duits beheerst, kan ik zonder meer aanraden het Duitse origineel te lezen. Het is schitterend geschreven, zeer toegankelijk, letterlijk als een reportage. Harald Lesch is medewerker van de wetenschapsredactie van de Duitse omroep ZDF en dat is in dit boek goed te merken: het is geschreven als een documentaire. Het onderwerp van het boek – de geschiedenis van het universum en van het leven, van de oerknal tot nu – kan gemakkelijk verzanden in een opsomming van feitjes. Maar Lesch & Zaun gebruiken hun fantasie (daarbij Einstein citerend: “Phantasie ist wichtiger als Wissen, denn Wissen ist begrenzt”) om het verleden levend te maken. Zo zie je de oerknal voor je geestesoog gebeuren, je ziet hoe het universum langzaam structuur krijgt, hoe de eerste sterren ontstaan, hoe het zonnestelsel ontstaat, het ontstaan van de aarde als een chaotische massa die langzaam stabiliseert en een omgeving voor leven wordt, hoe het leven zich ontwikkelt van bacterium tot dinosauriër, hoe de dinosauriërs uitsterven en plaatsmaken voor zoogdieren, en hoe zoogdieren zich ontwikkelen tot mensen met zelfbewustzijn, intelligentie en een rijke cultuur. Alsof je er zelf bij bent. En dat alles in 216 pagina’s! Lesch & Zaun geven helder en eerlijk aan dat er nog lacunes zijn in de kennis van de geschiedenis van het alles, dat er veel theorie is en op sommige gebieden nog weinig feit. Ook levensbeschouwing ontbreekt niet. In het laatste hoofdstuk gaan de schrijvers in op de antropische principes. Ik weet niet of Lesch & Zaun gelovig zijn, maar ze refereren nogal eens aan een Schepper in het begin. Hun boekje is in elk geval religievriendelijk. Polemiseren zoals Dawkins doet, doen zij nergens. Verwondering, dat is het sleutelwoord van het boek. Niet alleen spat op iedere pagina de verwondering over ons heelal van de pagina’s, maar het boekje zelf wekt ook verwondering, namelijk hoe alles met elkaar samenhangt. Wie niet bang is om iets te leren, kan ik dit boekje van harte aanbevelen.

2 thoughts on “De kortste geschiedenis van al het leven…

Comments are closed.